Tus derechos como au pair, ¡di no a la explotación!

La mayoría de las estancias au pairs son sinónimo de alegría y terminan siendo, para ambas partes, una experiencia positiva. Algunas, sin embargo, no resultan tan buenas, aunque siempre existe un motivo. Uno de ellos podría ser utilizar al au pair como mano de obra barata. Por suerte, esto no ocurre con frecuencia. Lo importante es conocer los derechos que se tienen y tomar las medidas adecuadas para evitar este tipo de casos.

Por suerte, hay muy pocos casos de explotación de au pairs. De todos los correos que recibe AuPairWorld, menos de un cinco por ciento son quejas y solo una parte de ellas tiene que ver con desacuerdos en relación a las horas de trabajo o las tareas

Au pair significa "a la par", en igualdad

¿Qué es un au pair en realidad? Au pair significa "a la par", en igualdad y así es como debe ser la estancia au pair: un au pair debe convertirse en el hermano/la hermana mayor de forma temporal, que ayuda a la familia a cuidar a los niños y que colabora con algunas tareas del hogar como un adulto más de la casa. Por esta ayuda, el au pair recibe una paga y, como un miembro más de la familia, tiene derecho a recibir comida y alojamiento gratuitos. Del mismo modo, debe disponer del tiempo suficiente para asistir a un curso de idiomas. El objetivo final de la estancia es el intercambio cultural mutuo en un ambiente seguro y familiar.  

Por todas estas razones, un au pair no debe convertirse en el servicio de limpieza, ni en un empleado doméstico ni en mano de obra barata. De hecho, existen normativas y directrices en los distintos países sobre las horas de trabajo, la paga y las tareas permitidas de un au pair y tanto los au pairs como las familias deben conocerlas y respetarlas.  

Horas de trabajo y tareas: temas complicados que pueden resultar en conflicto

¿Qué se considera horas de trabajo? ¿Y tiempo libre? ¿Qué tareas debo aceptar como au pair? Todas estas preguntas deben aclararse por adelantado entre el au pair y la familia, ya que una falta de acuerdos y de comunicación puede derivar en malentendidos y conflictos en el futuro.

Como el au pair forma parte de la familia, a veces la línea entre las horas de trabajo y el tiempo libre es muy difusa. Poner la mesa, cenar todos juntos, cuidar a los niños mientras ven la televisión: todas estas tareas forma parte de la vida en común para algunos y del tiempo de trabajo para otros. Este tipo de situaciones deben aclararse de forma precisa y acordarse entre au pair y familia.  La estancia au pair implica también flexibilidad por ambas partes. Puede ocurrir que un día el au pair tenga que trabajar más horas y, a cambio, debe tener otro día libre o menos horas de trabajo a modo de compensación. Es muy importante mantener en todo momento la balanza equilibrada con este tipo de situaciones y que cada uno ponga de su parte para que exista un sentimiento mutuo de igualdad en el hogar.

¿Qué puedes hacer si sientes que te están explotando?

Si tienes la sensación de que la familia no mantiene los acuerdos que habéis aceptado, debes tomar ciertas medidas:

  • Infórmate sobre la normativa en el país de acogida y mira en tu contrato au pair qué has acordado con la familia y qué se ha estipulado por escrito. 
  • Habla con la familia de acogida. Sabemos que puede ser difícil explicar una situación complicada y más en un idioma que no es el tuyo. Nosotros te aconsejamos que vayas anotando en un diario durante varios días cuáles son tus tareas y horarios de trabajo y que luego lo uses como ayuda para explicarte con la familia.
  • Si tienes problemas o si crees que la familia te está explotando, escríbenos. Te asesoraremos personalmente sobre tu caso.
  • Si no puedes alcanzar una solución con la familia, valora si no sería mejor cambiar de familia.   Ponte en contacto con nosotros en caso de que te surja alguna duda.
  • Si crees que estas soluciones no te sirven en tu caso, reflexiona si no sería mejor terminar la estancia au pair y volver a casa antes que seguir con la familia.

Creemos que también es nuestra responsabilidad informar a los au pairs y a las familias sobre sus derechos y obligaciones. También consideramos necesario recalcar que ambas partes deben actuar de forma justa y en relación a nuestra filosofía del programa au pair. Este es un aspecto esencial de nuestra filosofía como empresa y también forma parte de nuestras Condiciones Generales de la Contratación. Estamos convencidos de que esta es la base para que se produzca una estancia au pair justa y equitativa, lo que a su vez se traduce en una estancia enriquecedora para ambas partes.

 

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