Exploitation ? Non, merci ! Tes droits en tant qu'au pair

Dans la grande majorité des cas, le séjour au pair est une expérience réussie et enrichissante tant pour les au pairs que pour leurs familles d'accueil. Néanmoins, il arrive parfois que le séjour ne se déroule pas comme prévu. Et ce pour diverses raisons, qu'il s'agisse de considérer le jeune comme un domestique bon marché ou autre. Heureusement, ce sont là des cas isolés. Celui qui connaît ses droits et adopte la bonne démarche peut se prémunir d'une telle situation. À tout problème, il y a une solution.

L'exploitation de jeunes au pair demeure heureusement un fait rare. Parmi les messages envoyés à l'équipe d'AuPairWorld, seuls 5 pourcent sont des réclamations, dont une partie seulement concerne les horaires de travail abusifs et les tâches injustifiées

« Au pair » signifie « à égalité »

Qu'est-ce qu'un au pair ? Le terme « au pair » signifie « à égalité » et reflète donc bien ce que devrait être le séjour au pair. Un jeune au pair est une grande soeur ou un grand frère qui soutient sa famille d'accueil pendant une durée déterminée en s'occupant des enfants et en assumant quelques tâches ménagères légères. Le jeune au pair, considéré comme un membre de la famille à part entière, reçoit en contre-partie de l'argent de poche ainsi que gîte et couvert. Il participe aussi à un cours de langue. L'objectif du séjour est de permettre un véritable échange culturel tout en bénéficiant d'un cocon familial.  

Un jeune au pair n'est néanmoins ni une femme de ménage, ni un domestique ou un employé bon marché ! Il existe des directives et réglements dans les différents pays d'accueil  concernant les horaires de travail, le montant de l'argent de poche et les tâches autorisées. Tant les au pairs que les familles d'accueil sont tenus de les respecter. 

Horaires de travail et tâches du jeune au pair : des sujets épineux

Qu'est-ce qu'il est considéré comme temps de travail ? Quelles sont les plages de temps libre ? Quelles sont les tâches du jeune au pair ? Autant de questions que jeunes au pair et familles d'accueil doivent éclaircir ensemble. Un manque de concertation et de communication peut conduite à des malentendus ou conflits.

Il est indéniable que la frontière entre temps de travail et temps libre est souvent floue lorsque l'on partage le quotidien d'une famille en tant qu'au pair. Mettre le couvert, préparer le repas du soir, garder l'oeil sur les enfants pendant qu'ils regardent leur feuilleton préféré... pour certains, cela fait partie de la vie de famille, pour d'autres, c'est du temps de travail. Il est donc primordial de s'accorder sur ces points avant le début du séjour. Toutefois, le séjour au pair doit aussi être synonyme de flexibilité. En tant qu'au pair, il se peut que tu sois amené(e) à travailler quelques heures de plus certains jours mais ta famille devra alors veiller à t'accorder une journée de libre par la suite. Tout est une question d'équilibre... et d'équité !

Que faire si tu te sens exploité ?

Si tu as l'impression que ta famille d'accueil ne respecte pas votre accord, n'hésite pas à (ré)agir :

  • Renseigne-toi sur la réglementation au pair en vigueur dans ton pays d'accueil et vérifie dans ton contrat au pair ce que tu as couché sur papier avec ta famille d'accueil. 
  • Communique avec ta famille d'accueil ! Nous sommes bien conscients qu'il faut parfois prendre son courage à deux mains, surtout dans une langue étrangère. Notre conseil : tiens un journal dans lequel tu notes tes tâches et horaires quotidiens. Tu pourras ensuite t'y référer lorsque tu discuteras de la situation avec ta famille.
  • Si tu rencontres des problèmes ou que tu as le sentiment d'être exploitée, signale-nous la famille en question.    Nous sommes là pour t'aider.
  • Si tu ne parviens pas à trouver un compromis avec ta famille d'accueil, n'attends pas plus longtemps et change de famille.   Contacte-nous, si tu as des questions !
  • Si aucune de ces solutions ne te conviennent, il est préférable de mettre fin à ton séjour. Il n'est pas question de te laisser exploiter davantage !

Nous estimons qu'il est de notre devoir d'informer les jeunes au pair et les familles d'accueil sur leurs droits et leurs devoirs ainsi que de veiller à ce que notre philosophie du séjour au pair soit respectée. Il s'agit là d'un élément clé de notre philosophie d'entreprise, repris d'ailleurs dans nos Conditions générales d'utilisation. Nous en sommes, en effet, convaincus : pour qu'un séjour au pair soit véritablement « équitable » et enrichissant, il est indispensable de respecter ces règles de base.

 

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