Preguntas frecuentes sobre la estancia au pair en Estados Unidos

Al contrario de lo que sucede en Europa, en Estados Unidos es obligatorio acudir a una agencia autorizada para ser au pair. Para conocer de primera mano los trámites y pasos necesarios, AuPairWorld ha preguntado a una experta en estancias au pair en Estados Unidos.

Joven au pair con los brazos abiertos
  • ¿Por qué en AuPairWorld hay familias estadounidenses que buscan au pairs si de todas formas hay que acudir a una agencia oficial?

    ¡Buena pregunta! La mayoría de las organizaciones que se ocupan de estos intercambios culturales aceptan los denominados "pre-matches". Es decir, permiten participar en el programa a familias y au pairs que ya se han encontrado y elegido. Algunas familias americanas prefieren buscar ellos mismo a su au pair. Por otro lado, también puede ocurrir que algunas de estas familias no conozcan la normativa del Gobierno y que todavía no se hayan planteado la cuestión del visado y tal vez tampoco sepan que el programa debe durar 12 meses. Si encuentras una familia que te gusta, pregúntales si saben que en Estados Unidos hay que utilizar una de las agencias reconocidas.

  • ¿Qué documentos necesito para ser au pair en Estados Unidos?

    Cuando te pongas en contacto con una agencia, recibirás toda la documentación de la solicitud junto con el contrato y los formularios que el médico y las personas que escriban tus referencias deben rellenar. Luego deberás escribir una carta a la familia de acogida, añadir fotos y, si quieres, enviar un vídeo. El objetivo es presentarte a la familia y explicarles por qué quieres ser au pair y qué experiencia tienes con niños. Además, necesitarás un certificado de antecedentes penales. La mayoría de las organizaciones quieren también que les envíes una copia del carné de conducir y del pasaporte. Cuando encuentres una familia y cuando se establezca la fecha de comienzo, la agencia te enviará el formulario DS-2019, por el que podrás solicitar el visado J-1. Por último, deberás acudir personalmente a la Embajada estadounidense de tu país.

  • ¿En base a qué criterios debería elegir la agencia?

    Las agencias autorizadas por el Gobierno de Estados Unidos son todas dignas de confianza, así que quizá deberías comparar precios y servicios para ver cuál te compensa más.

  • ¿Cuánto les cuesta una agencia a los au pairs?

    Depende de las organizaciones. De todas formas, no deberías pensar en el coste del programa, sino en qué servicios que ofrece y cuáles están incluidos en el precio:

    ¿Está incluido el seguro? ¿Se trata simplemente de una póliza básica que no te va a cubrir en caso de problemas serios u ofrece cobertura ilimitada en caso de enfermedad y accidente? ¿Y respecto a los costes judiciales y la responsabilidad civil? ¿La tasa SEVIS (que sirve para registrarse) está incluida o tendrás que pagarla por separado?

  • ¿Cuánto les cuesta una agencia a las familias?

    Aquí también es necesario informarse bien sobre los servicios y los beneficios incluidos en el coste de la agencia. En el coste suele estar incluido también el seguro del au pair, el vuelo, el fin de semana de preparación, el College, los encuentros con los asesores y mucho más. Lo que es necesario añadir a este importe es la paga semanal. Cada temporada, de todas formas, hay descuentos en el coste del programa.

  • ¿Cuál es la cantidad de media que un au pair o una familia de acogida debe pagar para una estancia au pair de un año?

    Eso depende del país de acogida. Sin embargo, en general podemos decir que son las familias de acogida las que asumen la mayor parte del coste general y que no existe otra posibilidad más económica para un au pair que quiera quedarse en Estados Unidos durante todo un año. Las familias de acogida pagan el vuelo, la comida, el alojamiento y, a menudo, los seguros del au pair. También pagan $ 10.000 al año para la paga del au pair y $ 500 para el curso universitario, así como una comisión a la agencia. En comparación, el coste del programa es mucho inferior para los au pairs. Por favor, recuerda que será necesario pagar los trámites del visado en tu propio país, así como obtener el certificado de antecedentes penales, el certificado médico de salud, el carné de conducir internacional y el pasaporte.

  • Una vez registrado en la agencia, ¿qué pasos debo seguir?

    Al registrarte, la agencia te enviará todos los documentos necesarios para presentar la solicitud. Después, te hará una entrevista en inglés y un test psicométrico. Antes de incluirte en el programa y de ponerte en contacto con las familias, la agencia revisará por última vez toda la documentación. En Estados Unidos, las familias de acogidas no sólo deben satisfacer requisitos específicos, sino que deben también superar un proceso de selección muy riguroso. Las familias incluidas en el programa deciden por sí mismas con quién ponerse en contacto. Lo que normalmente despierta el interés de las familias son aspectos como las lenguas, los pasatiempos, la experiencia con niños y la nacionalidad de los au pairs. Serán las familias y los au pairs los que decidan si compartir la experiencia juntos después de haberse conocido (normalmente por teléfono o por Skype).

  • ¿Qué tipo de preguntas están incluidas en el test psicométrico? ¿Cómo puedo prepararme?

    En primer lugar, no hay que tenerle miedo a este test ni tampoco hay que prepararse. Recibirás una lista de afirmaciones que deberás evaluar del 1 al 5. Entre ellas figura por ejemplo: "I try to grow as a person as a result of this experience". Está claro que aquí los au pairs no deberán pensar en la talla, sino que en una evolución personal. En las frases como "I have to lie to avoid trouble" se debería contestar con sinceridad. Cada uno de nosotros, de todas formas, puede imaginarse cómo evaluará una agencia este tipo de respuestas. La sinceridad es muy importante ya que cualquier problema que tengas no va a desaparecer sólo por irte al extranjero y, sobre todo, los niños a los que cuides no deberían pagar por estos conflictos.

  • ¿Es necesario que haya una agencia local en mi país? ¿Cuáles serían las ventajas?

    La agencia no tiene por qué tener una sede en tu país, pero, por lo menos, debe tener representantes que puedan hacerte la entrevista personal. Aunque en la entrevista deberás también hablar inglés, es mucho más útil poder hacer preguntas en tu propio idioma. Además, tendrás más posibilidades de recibir información concreta sobre cómo solicitar el visado o cómo obtener una cita en el Consulado o Embajada estadounidense.

  • ¿Hay sedes de agencias asociadas en todos los países o tengo que contactar directamente con las agencias autorizadas?

     Aquí podrás ver la lista de todas las agencias reconocidas. En las páginas oficiales de cada una de ellas encuentras también las sedes locales a las que puedes acudir.

  • ¿Cuánto tendré que esperar hasta que me den el visado J-1 o, mejor dicho, con cuánto tiempo de antelación debería darme de alta en la agencia?

    En cuanto tengas el formulario DS-2019, deberás concertar una cita con el Consulado o la Embajada americana. En los meses estivales el tiempo de espera para obtener una cita es de varias semanas. El tiempo de espera siempre varía en función del país y de la temporada. La tramitación y expedición del visado suele tardar cinco días hábiles. De todas formas, deberías acudir a la agencia con al menos 6 meses de antelación a la fecha de comienzo prevista. Así tendrás tiempo suficiente para tramitar la solicitud a la vez que tus documentos siguen siendo válidos.

  • ¿Es necesario tener el carné de conducir para obtener el visado?

    No, pero la mayoría de las agencias quieren que los au pairs tengan carné de conducir porque así pueden encontrar una familia de acogida más fácilmente. De hecho, muchísimas familias necesitan que el au pair recoja y lleve a los niños a la guardería, al colegio, al entrenamiento, a las clases de música, al médico o a casa de sus amigos.

  • ¿Puedo empezar mi estancia en Estados Unidos en cualquier momento o hay que respetar ciertos períodos?

    Los au pairs pueden empezar su estancia a lo largo de todo el año, aunque la mayoría de ellos prefieren viajar a Estados Unidos en verano. Algunas de las agencias autorizadas ofrecen, por ejemplo, vuelos cada semana en los meses estivales, pero solo dos al mes el resto del año.

  • ¿Cuánto tiempo puedo vivir como au pair en los Estados Unidos?

    Entrarás en Estados Unidos con un visado válido para 12 meses. A lo largo de estos meses podrás prolongar tu estancia otros 6, 9 ó 12 meses más.

  • Me gustaría viajar a Estados Unidos sólo para medio año. ¿Dónde puedo obtener más información sobre este tema? ¿Quién limita la estancia au pair a un año? ¿Por qué existe esta restricción?

    ¡Qué de preguntas interesantes! Intentaré contestarlas a todas lo mejor que pueda: encontrarás la información general sobre este tema en las páginas del US Department of State (Departamento de Estado de los Estados Unidos). Aquí verás que las autoridades estadounidenses han fijado la duración de estancia a un mínimo de 12 meses. La estancia de un año da buen resultado para las personas que desean participar en un programa de intercambio cultural. Te permite integrarte bien. Además, desde el punto de vista emocional, es muy importante que los niños pequeños no cambien a la persona que cuida de ellos cada pocos meses.

  • Tengo doble nacionalidad, una de ellas es la estadounidense. ¿Puedo trabajar de au pair en los Estados Unidos si tengo nacionalidad estadounidense?

    Me temo que no. El visado J-1 sirve para el intercambio cultural. Un ciudadano estadounidense se considera un americano. Por tanto, no necesita participar en un intercambio cultural con América. Lamentablemente, esto mismo se aplica a jóvenes que poseen el pasaporte estadounidense pero que nunca han vivido en los Estados Unidos. Se trata de reglas establecidas por el Departamento de Estado.

Trabajamos constantemente para mejorar y actualizar la información de los distintos países de acogida, pero no podemos garantizar que la información esté siempre completa. Si crees que falta información importante o algo no es correcto, nos encantaría que nos lo comunicases.
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