6 consejos para una mejor adaptación del au pair

Está claro que el choque cultural no es siempre fácil de sobrellevar pero es, sin duda, la puerta al crecimiento personal. Claire, una au pair australiana en la Columbia Británica (Canadá), nos cuenta lo que ella hizo para sacar el lado más positivo de su proceso de adaptación. 

Manos de una mujer con una tarjeta con la imagen del icono de ubicación
, en Au pairs

Irte a un país diferente al tuyo y adaptarte a una nueva cultura supone salir de tu zona de comfort y no es por lo general un camino de rosas. Ser au pair es una gran oportunidad para experimentar cómo es la vida en un país diferente al tuyo. Al principio, se te presentará como un desafío por el hecho de tener que acostumbrarte a una comida, un idioma, unas costumbres y un tiempo muy diferentes al de tu país.

Yo soy au pair en Canadá desde hace tres meses y estoy encantada. Es cierto que al principio me costó un poco pero no tardé mucho en hacerme a mi nueva vida. Sinceramente, pensé que sería más fácil ya que Canadá se asemeja mucho a Australia, hablando desde un punto de vista cultural. Sin embargo, fue más difícil de lo que esperaba. A día de hoy, todavía se me hace raro no encontrar Vegemite en el supermercado o de que llamen jersey lo que para mí es un suéter.

Es muy importante que comiences tu experiencia con las ideas bien claras y por eso, quiero darte 6 consejos que espero que te sirvan para adaptarte mejor a tu nueva vida au pair.  

1. Haz amistad con gente local

Conocer a lugareños y pasar tiempo con ellos es la mejor forma de integrarte en la nueva sociedad. Sin embargo, como todo en esta vida, requiere un esfuerzo. Pequeñas cosas como involucrarte en las actividades del colegio de tus niños, practicar algún tipo de deporte en grupo, hacer un curso de idiomas o hacer de voluntario en una organización local, te ayudará a sentirte como uno más. 

Yo, además de ser au pair, también trabajo en una cafetería local los días que la familia no me necesita. Con eso me saco un dinerillo extra, entablo conversación con los clientes y hago amistad con mis compañeros de trabajo.  

2. No dejes pasar oportunidades 

No digas que no a las oportunidades que se te presenten. Lánzate a nuevas experiencias y haz todo lo que puedas para habituarte a la nueva cultura y nuevas tradiciones. Recuerda que en la diferencia está la riqueza. Vete a ver un partido, prueba los platos típicos, participa en actos o celebraciones culturales, etc.

Yo, aquí en Canadá, he hecho cosas que hasta ahora jamás había hecho y que me han encantado, como por ejemplo: probar el plato típo de patata canadiense, ir a una Cena de Acción de Gracias o ir a ver un partido de baloncesto.

3. Da a conocer tu país y tu cultura 

Seguramente pienses que tu país no tiene nada de especial que otro no tenga, pero te aseguro que desde fuera se ve como un país exótico e interesante. La estancia au pair es un intercambio cultural y por eso es importante que des a conocer tus costumbres y demás tradiciones. Cocina para tu familia un plato típico, enseña a tus niños alguna que otra frase en tu idioma, muéstrales fotos de tus viajes y de tu ciudad, etc.

Yo, por ejemplo, les hice a mis niños los típicos lamingtons australianos (unas tortas de textura esponjosa con forma de cuadrado cubiertos de chocolate y coco rallado). Era la primera vez que los probaban y les encantó.

4. Sal y descubre

Aprovecha tu estancia au pair de la mejor forma y explora sitios nuevos. Visita las ciudades de los alrededores, vete a hacer senderismo o sal simplemente a pasear por la ciudad. Siempre habrá algo nuevo que descubras. 

En la isla de Vancouver hay muchos paisajes con los que quedas boquiabierto. Un fin de semana me fui en ferri a una isla de al lado a hacer senderismo y después me fui a visitar los mercados locales. Fue una experiencia que nunca olvidaré.

5. Haz planes con otros au pairs

Conocer a personas que se han lanzado a vivir, como tú, la experiencia au pair, te vendrá muy bien. Hay muchos grupos en Facebook, entre ellos el de AuPairWorld. Ponte en contacto con otros au pairs por medio de estos grupos.

6. Conoce la historia de tu país de acogida

Saber la historia del país donde vas a irte de au pair es importante si tenemos en cuenta que muchos aspectos de nuestro día a día están ligados al pasado. Saber más acerca de su historia te ayudará a comprender mucho mejor ciertas tradiciones y aspectos culturales. 

En mi caso, estando en la isla de Vancouver, pensé que era imprescindible conocer la historia de los pueblos indígenas de Canadá. En la zona donde yo vivo están asentadas muchas de las primeras comunidades indígenas canadienses; algo de lo cual me enteré hace poco y que me ha parecido muy interesante. 

Espero que estos consejos te ayuden a integrarte mejor en tu nuevo país de acogida y que, en cierto modo, te sientas como en casa. No olvides que la estancia au pair es una experiencia increíble que te aportará vivencias inolvidables. 
 
 

Autora Claire Brack
 

Sobre la autora:
Claire Brack tiene 21 años y graduada en marketing decidió irse de mochilera a recorrer el mundo durante un año (o bueno, quizás dos). En su blog Chasing After Claire puedes leer más sobre sus aventuras y ver sus vídeos.

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