La estancia au pair es mucho más que aprender un nuevo idioma

Tamara, procedente de Chile, se fue como au pair a Estados Unidos, más concretamente a Nueva York. Allí no solo aprendió inglés, sino también cómo se puede solucionar un conflicto: con franqueza y buena comunicación.

Tamara con su au pair hijos y un gato.

Como estudiante de Lingüística en Inglés, creo que haber tenido la experiencia de participar en el programa au pair y vivir en Nueva York fue una de las mejores vivencias de la vida. Sin duda, lidiar con problemas como el shock cultural y la tan famosa "homesickness", te ayudan como persona a conocerte mucho más y ganar un montón de independencia. Pero todos esos problemas menores son nada en comparación a todo lo que uno logra aprender en el tiempo que dure el trabajo de au pair, y no sólo hablo del idioma.

Elegir una familia correspondiente no es tan fácil

El comienzo siempre será difícil. Estar inserta en una familia extraña, en un país extraño con un idioma extraño se siente terrible las primeras semanas. Extrañas a todo el mundo y puedes llegar a creer que embarcarse en esta experiencia nueva fue un error. Pero todo esto es temporal.

Luego viene la parte buena y sientes que te quieres quedar para siempre. Lo mejor para que esto dure es saber elegir bien a la familia anfitriona; lamentablemente de esto depende en gran parte el éxito de tu experiencia como au pair.

Mi error fue no hablar las cosas

La familia que yo escogí fue excelente y al principio estaba muy satisfecha con mi decisión, pero con el tiempo me fui dando cuenta que la relación con mi host mom no era muy buena, y cometí un gran error: cerré todo canal de comunicación con mi host mom y no le dije nada de lo que no me gustaba. Finalmente decidí cambiar de familia o, como se suele decir, hacer rematch con otra familia, lo que casi siempre resulta ser mejor para la au pair que decide ir a probar suerte en otro entorno.

Es importantísimo informarse bien

Pero atención: no todas las au pairs tienen la opción de hacer rematch. Por eso siempre es mucho mejor tomar una decisión muy informada; llamar a la familia por teléfono más de una vez, conversar por Skype y tratar de conseguir referencias con la última au pair que tuvieron en esa familia (si es que tuvieron una). Es IMPORTANTÍSIMO estar informada antes de elegir una familia anfitriona.

Con mi nueva familia todo fue mejor

Luego de cambiar de familia todo fue mejor, mi relación con los niños fue excelente y quedé muy conforme con el cambio. Por supuesto que tuve que seguir lidiando con homesickness, pero de todos modos conocí grandes amigas en el programa (que también eran au pairs) y aún sigo en contacto con la mayoría de ellas.

Mejoró mi inglés desde el primer día

Y en lo relativo al idioma, no tengo ni que explicar como mejoró mi inglés desde el primer día que puse un pie en los Estados Unidos. Aun así, mi experiencia como au pair fue más corta de lo usual puesto que en mi país me esperaba una mejor oferta de trabajo, pero de todos modos no me arrepiento en lo absoluto, creo que fue la mejor decisión y espero repetirla, pero esta vez en otro país.

Mi consejo personal

Para tener una buena experiencia como au pair, cualquiera sea el país de destino, se debe conocer muy bien a la familia anfitriona. De no ser así, se pueden correr grandes riesgos. Se debe tener en cuenta que se va a vivir con esa familia por un tiempo considerable, por lo tanto la convivencia debe ser buena.

Siempre hay que ser muy sincera

Por otro lado, algo que puede ayudar es siempre ser muy sincera y mantener los canales de comunicación abiertos; hablar con la familia anfitriona acerca de como va yendo toda la experiencia en este trabajo siempre ayuda muchisimo. Mentir con asuntos menores como el hecho de fumar (y luego hacerlo a escondidas), puede acarrear muchos problemas que realmente no valen la pena. Recomiendo totalmente esta experiencia, es lo mejor!!!

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