Vivre à l'étranger : 6 conseils indispensables pour s'adapter rapidement à une nouvelle culture en tant qu'au pair

Faire face à ce qu'on appelle « choc culturel » n'est pas facile. Et toutefois, contrairement à ce qu'on pourrait penser, cela fait partie de son expérience en tant qu'au pair. Claire (une jeune fille d'Australie qui est en train de vivre son séjour au pair au Canada, dans la province de la Colombie-Britannique) explique comment tirer la meilleure partie de cette expérience tout en s'adaptant à sa vie à l'étranger. 

Une femme qui tient une carte avec le symbole d'un GPS
, dans Jeunes au pair

Choisir de s'installer dans un nouveau pays et apprendre à s'adapter à une nouvelle culture vous permettra de sortir de votre zone de confort. Bien sûr, il n'est pas simple de prendre cette décision et il se peut qu'on rencontre des difficultés. Devenir jeune au pair est la meilleure façon de voir de ses propres yeux la vie telle qu'elle est dans un pays différent de son propre d'origine. En tout cas, j'ai constaté que m'habituer à la quotidianité d'un autre pays s'est avéré un véritable défi (la « quotidianité » peut comprendre tous les aspects culturels tels que les traditions culinaires, le langue, les us et coutumes ou la météo) !

J'ai choisi le Canada pour mon expérience au pair. Je vis ici depuis trois mois et je ne pourrais pas être plus heureuse de mon choix. Néanmoins, pendant les premières semaines qui ont suivi mon arrivée j'ai rencontré quelques difficultés avant de réussir à m'adapter. Je peux sincèrement dire que j'étais surprise. En effet, j'ai supposé que le Canada et l'Australie étaient relativement semblables au niveau culturel, c'est qui s'est avéré évidemment pas vrai (selon mon expérience, je peut rassurer tous les jeunes australiens qui vont lire cet article à propos de ce qui suit : sans doute, la population locale aura quelques problèmes à vous comprendre, il se peut que vous ne trouverez pas de « Vegemite » dans les supermarchés et que vous allez appeler « sweater » ce qui pour vous a toujours été votre « jumper ») !

Il est très important de se préparer au mieux avant de commencer son séjour au pair. Pour cela, j'aimerais partager avec vous quelques stratégies (que j'ai trouvées dès que mon séjour a commencé) pour s'adapter rapidement à sa vie à l'étranger. 

1. Essayez d'aller à la rencontre des locaux

Sans doute, rencontrer des locaux est la meilleure façon pour développer le sentiment d'appartenance à la communauté et pour se faire des amis : et toutefois, il faudra des efforts de votre part. Par exemple, vous pourriez donner un coup de main lors des activités organisées par l'école des vos enfants d'accueil, suivre un cours de gym ou de langue ou encore faire du bénévolat : participer à une ou plusieurs de ces activités est une occasion unique pour vous intégrer dans votre communauté.  

Pendant mon temps libre, quand je ne dois pas garder les enfants de ma famille d'accueil, je travaille dans un café de quartier. Cela me permet de gagner de l'argent, de communiquer avec la clientèle et de mieux connaître mes collègues. 

2. Saisissez toutes les occasions 

Afin de vivre une expérience unique lors de votre séjour à l'étranger, je vous conseille de saisir toutes les occasions. C'est-à-dire : essayez de nouvelles choses et visez à vous plonger dans la culture locale pour en apprécier les traditions et les différences. Participez à un événement sportif ou culturel ou savourer les produits du terroir.

Depuis mon arrivée au Canada, j'ai goûté la poutine québécoise, participé à un repas de Thanksgiving et regardé un match de baseball en direct : tout cela était nouveau pour moi et je n'aurais jamais imaginé de l'apprécier tellement !

3. Partagez vos connaissances 

En réfléchissant à propos de votre pays d'origine, vous pourriez le considérer ordinaire. Néanmoins, il vous suffit de changer de point de vue pour comprendre que, aux yeux des citoyens étrangers, votre pays apparaît charmant et exotique. Le séjour au pair est considéré comme un véritable échange culturel. Il est donc très important de partager vos connaissances avec les personnes qui vous entourent ! Pourquoi ne pas préparer un dîner traditionnel et typique de votre pays d'origine ? Ou apprendre votre langue maternelle aux enfants de votre famille d'accueil ? Ou encore, montrer à vos parents d'accueil des photos de vous dans votre pays d'origine/lors de vos voyages ?

Par exemple, j'ai préparé un « lamington » (gâteau traditionnel australien) pour mes enfants d'accueil : c'est comme ça que j'ai appris qu'il étaient en train de goûter le lamington pour la première fois et ils l'ont trouvé délicieux !

4. Explorez votre pays d'accueil

Devenir jeune au pair signifie aussi partir pour un pays nouveau qu'on souhaite explorer. Profitez de cette occasion pour visiter les villes les plus proches, faire de la randonnée ou simplement pour vous promener et ainsi explorer votre quartier... vous serez surpris de découvrir des coins très intéressants ! 

Quant à moi, je vis précisément sur l'île de Vancouver. Cela signifie que je suis entourée par la nature et par des paysages magnifiques. Je me souviens d'un weekend où j'ai décidé de prendre le ferry pour me rendre sur une île proche de la mienne : j'ai fait de la randonnée et ensuite j'ai visité le marché local. C'était une bonne façon de passer mon temps libre !

5. Rencontrez d'autres jeunes au pair

Rencontrer d'autres jeunes au pair est sans doute une bonne façon pour se lier d'amitié avec des gens qui sont en train de vivre la même expérience que vous. Il existe beaucoup de groupes Facebook dédiés aux jeunes au pair, comme celui d'AuPairWorld. Ici, vous avez l'opportunité de faire connaissance avec beaucoup d'autres jeunes au pair ainsi que de partager votre expérience !

6. Apprenez l'histoire de votre pays d'accueil

Si vous y réfléchissez, les événements du passé ont grandement influencé la modernité. Pour cela, il est très important d'apprendre ou d'en savoir plus à propos de l'histoire d'un pays. Cette connaissance vous permettra de comprendre les traditions et les aspects culturels de la communauté où vous êtes en train de vivre. 

En ce qui me concerne, j'ai pensé qu'il était important pour moi de me renseigner à propos de l'histoire des peuples autochtones de l'île de Vancouver. La région où j'habite actuellement est aussi la terre d'origine de beaucoup de communautés autochtones. Il s'agit d'une information dont je n'avais absolument pas conscience auparavant mais à partir de là, j'ai commencé à apprécier l'histoire locale. 

Ces conseils vont vous aider à vous sentir chez vous dans un pays étranger très rapidement ! Et n'oubliez pas que devenir jeune au pair est une expérience unique qui vous donne l'opportunité de partir à l'aventure et de regarder le monde d'un autre œil.  
 
 

Auteure Claire Brack
 

Plus sur l'auteure :
Claire Brack est une fille de 21 ans, diplômée en marketing, qui actuellement est en train de voyager dans le monde en sac à dos lors de son année sabbatique (deux années, dans son cas !). Elle partage son expérience en faisant des vidéo mais surtout en écrivant sur son blog Chasing After Claire.

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